Politique à gauche: Le photographe William Klein est décédé à l’âge de 96 ans

Le photographe américain William Klein, qui a marqué de son empreinte l’imagerie de la mode et de la vie urbaine, est décédé samedi à Paris à l’âge de 96 ans, a annoncé lundi son fils Pierre Klein dans un communiqué.

Klein, dont les représentations saisissantes de l’agitation et de la violence de la vie urbaine ont contribué à révolutionner la photographie, est décédé « paisiblement », indique le communiqué.

Reconnu comme l’un des artistes les plus influents du XXe siècle, Klein a également travaillé dans le cinéma et la mode.

Sa mort survient alors qu’une rétrospective de son travail tire à sa fin au Centre international de la photographie de New York.

« Selon ses souhaits, les funérailles seront un événement très intime », a déclaré Pierre Klein, bien qu’il ait ajouté qu’il y aura plus tard un mémorial public pour son père.

Les images de Klein ont été inspirées par le sensationnalisme des tabloïds, renversant les styles établis dans la photographie de rue et de mode, notamment en tant que l’un des premiers à représenter des modèles en dehors des décors de studio.

Son travail majoritairement en noir et blanc joue sur les sujets décentrés et les contrastes accentués, avec des jeunes hommes brandissant des armes à bout portant ou des visages renfrognés vus en gros plan, parfois flous.

« William Klein a pris des photos comme un boxeur », a déclaré Alain Genestar, directeur du magazine spécialisé Polka et de sa galerie associée.

Le Centre international de la photographie de New York a déclaré que Klein « était un visionnaire à tous points de vue, ignorant les attitudes sociales et artistiques de son temps pour se frayer un chemin unique ».

« Innovant et sans compromis, il a ouvert d’innombrables portes aux créateurs d’images ultérieurs du monde entier », a-t-il ajouté.

– Caméra gagnée au poker –

Né dans une famille new-yorkaise de juifs ultra-orthodoxes en 1926, William Klein a appris à aimer l’Europe pendant son service militaire.

Il est devenu peintre après la Seconde Guerre mondiale, étudiant auprès de l’artiste français Fernand Léger, et rêvait également de devenir architecte.

Mais Klein s’est inspiré de la photographie après avoir remporté son premier appareil photo dans un jeu de poker, commençant immédiatement à photographier des monuments parisiens avec le Rolleiflex de fabrication allemande.

Certaines de ses premières images presque abstraites ont attiré l’attention du directeur artistique de Vogue, Alexander Liberman, qui a embauché Klein alors que le photographe n’avait que 26 ans.

« La vie est belle et bonne pour toi à New York », un livre de photos de ce retour dans sa ville natale, est sorti en France en 1956 mais longtemps snobé par les éditeurs américains, qui n’aimaient pas son œil pour le côté crasseux de la vie de Manhattan.

« Ma devise? ‘Tout va’. Pas de règles, pas de restrictions, pas de limites », a-t-il déclaré plus tard à propos du travail.

Le livre a été repéré par le légendaire cinéaste italien Federico Fellini, qui a proposé à Klein un poste d’assistant réalisateur sur le film « Nights of Cabiria ».

– Tournant politique –

Klein lui-même a réalisé un film sur Rome, poursuivant une longue carrière au cinéma – y compris la satire de l’industrie de la mode « Qui êtes-vous, Polly Maggoo? » en 1966.

Il a également réalisé des centaines de publicités pour des marques françaises dont les constructeurs automobiles Citroën et Renault.

Les documentaires de Klein prendront une tournure politique, comme dans les pro-nord-vietnamiens « Loin du Vietnam » sorti en 1967 ou « Muhammad Ali le plus grand » en 1974.

« Ce boxeur noir qui s’était converti à l’islam avait un vrai côté politique », a déclaré Klein, qui a développé un vif intérêt pour les luttes des Noirs américains.

Alors que le film d’Ali commençait, le réalisateur a rencontré le leader nationaliste noir Malcolm X dans l’avion pour Miami.

« C’était la seule place libre, car personne ne voulait être près de lui. Nous nous sommes très bien entendus », a déclaré plus tard Klein.

Klein est revenu à la photographie dans les années 1980, publiant plusieurs livres au cours des décennies suivantes.

Il vivait en France depuis sa rencontre avec sa femme Jeanne Florin, et le couple est resté ensemble jusqu’à sa mort en 2005.

jfg/tgb-ach/raz

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